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8 août 2012 3 08 /08 /août /2012 23:55

Sohn_Ki_Jung_Nam_Sung_Yong_Berlin_1936.jpgLors des Jeux olympiques de Berlin, deux Coréens montèrent sur le podium de l'épreuve de marathon, il y a 76 ans, le 9 août 1936 : Sohn Ki-jung décrocha la médaille d'or, et Nam Sung-yong la médaille de bronze. Toutefois, la Corée étant alors occupée par le Japon, les deux athlètes furent enregistrés comme membres de l'équipe japonaise - et Sohn Ki-jung dut ainsi utiliser le nom japonais Son Kitei. Pendant la cérémonie de remise de sa médaille d'or, Sohn Ki-jung eut le courage de cacher par un chêne le drapeau japonais figurant sur son maillot (photo à gauche) et répéta aux journalistes présents qu'il n'était pas japonais mais coréen, tandis que Nam Sung-yong baissait également  la tête. Sohn Ki-jung est  devenu une figure de la résistance coréenne à l'occupation japonaise.

 

Sohn_Ki_Jong_Jeux_Berlin.jpgNé à Sinuiju dans le Nord de la Corée le 29 août 1912, deux ans après le début de la colonisation de la péninsule par l'empire nippon, Sohn Ki-jung a été un athlète prodige : il a remporté dix des treize marathons qu'il a courus entre 1933 et 1936, enregistrant un record du monde le 3 novembre 1935 à Tokyo dans un temps de 2h26:42. Douze ans plus tard, en 1947, son élève et compatriote Suh Yun-bok devait battre ce record en remportant le marathon de Boston.

 

Mais Sohn Ki-jung est aussi entré dans l'histoire de la Corée après sa médaille d'or aux Jeux olympiques de Berlin en 1936 où il a établi un nouveau record olympique du marathon (2h29:19), en cachant le drapeau japonais qui figurait sur son maillot lors de la cérémonie de remise des médailles, et en répétant aux journalistes présents qu'il n'était pas japonais, mais coréen en signant de son véritable nom et en adjoignant une petite carte de la Corée - en vain. Son compatriote Nam Sung-yong, médaille de bronze, déclara plus tard qu'il enviait Sohn Ki-jung non pour sa première place, mais pour avoir ainsi affirmé son identité coréenne sur la plus haute marche du podium. Après les Jeux de 1936, Sohn Ki-jung refusa désormais de courir sur les couleurs japonaises.

 

 

 

Un quotidien coréen, le Dong-a Ilbo, suscita la fureur des autorités d'occupation en publiant une photo retouchée faisant disparaître le drapeau japonais, sous le titre "Victoire coréenne à Berlin" : la police militaire japonaise arrêta huit responsables du journal, dont la publication fut suspendue pendant neuf mois.

 

Sohn_kee_jung_bronz_helmet_korea.jpgLes entraîneurs japonais bloquèrent la remise d'un prix qui devait revenir à Sohn Ki-jung en tant que vainqueur du marathon : un casque grec découvert à Olympie en 1875 par l'archéologue allemand Ernst Curtius, et qui ne sera finalement remis au champion olympique coréen qu'en 1986 (photo à droite), après une campagne de presse en Grèce.

 

Après la Libération, Sohn Ki-jung devint président de l'Association sportive (sud-)coréenne et forma plusieurs champions de marathon, dont Suh Yun-bok et Ham Kee-yong, vainqueurs du marathon de Boston respectivement en 1947 et 1950, ainsi que Hwang Young-cho, médaillé d'or aux Jeux olympiques de 1992. Il a allumé la flamme olympique lors des Jeux de Séoul en 1988. 

 

Sohn Ki-jung est décédé le 15 novembre 2002, à l'âge de 90 ans.

 

Sources :

- Andy Bull, "The Forgotten Story of Sohn Kee-chung, Korea's Olympic Hero", article publié le 27 août 1911 dans The Guardian ;

- Encyclopedia Universalis ;

- Andrei Lankov, "Sohn Kee-chung : 1936 Berlin Olympic Marathon Winner", article publié le 8 août 2010 dans The Korea Times ;

- wikipedia (dont photos) ;

- youtube (dont vidéo).

PS : deux dates sont données pour la date de naissance (1912 ou 1914), l'année 1912 étant la plus souvent retenue par les sources coréennes.

 

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8 juillet 2012 7 08 /07 /juillet /2012 10:45

wilfred_burchett_kim_il_sung.jpgNé le 15 avril 1912 à Mangyongdae dans une famille de patriotes coréens, décédé le 8 juillet 1994, Kim Il-sung a été le fondateur de la République populaire démocratique de Corée (RPDC, Corée du Nord) le 9 septembre 1948, après avoir été un des dirigeants de la guérilla antijaponaise. Le Président Kim Il-sung a rencontré à de nombreuses reprises les étrangers en visite en RPD de Corée, et leurs témoignages permettent de mieux comprendre sa personnalité. Parmi ces grands témoins, le journaliste Wilfred Burchett a été correspondant de guerre dans le Pacifique, puis en Corée où il a assisté aux pourparlers d'armistice en 1953 après avoir suivi les troupes nord-coréennes et chinoises, et enfin au Vietnam. Sa couverture des événements lui a valu, en 1966, le prix de l'Organisation internationale des journalistes. En avril 1967, Wilfred Burchett est retourné en RPD de Corée, où il a rencontré Kim Il-sung, alors Premier ministre (photo à gauche, Kim Il-sung et Wilfred Burchett), et dont la première tâche était alors la modernisation du pays et l'élévation du niveau de vie de la population - celles-ci étant décrites en des termes qui montrent que l'objectif actuel des autorités nord-coréennes de bâtir "un pays puissant et prospère" vient de loin. Le texte qui suit est extrait de l'ouvrage écrit par Wilfred Burchett après sa visite en Corée du Nord en 1967. Publié par François Maspero en 1968, dans la collection "Cahiers libres", sous le titre A nouveau la Corée, il permet de mieux comprendre comment le Président Kim Il-sung dirigeait la République populaire démocratique de Corée, au plus près de la population, suivant l'héritage des combats de la guérilla antijaponaise.

 

"L'une des choses qui m'impressionnèrent le plus avant que je ne le rencontre, fut de voir à quel point il avait personnellement supervisé, dans tous les détails, la reconstruction du pays après la guerre. J'avais visité une douzaine d'usines et de fermes et partout Kim Il-sung s'était rendu non pas une, mais plusieurs fois, pour voir comment cela marchait, pour étudier les conditions sur le terrain, pour se rendre compte par lui-même, discuter avec les ouvriers et paysans et connaître vraiment leurs problèmes afin de pouvoir commencer à les résoudre. A la filature de Pyongyang, par exemple, il était venu pas moins de 28 fois ; la phrase : "le développement de notre industrie est inséparable de l'intérêt personnel qu'y a pris le Premier ministre Kim Il-sung..." semble être une vérité nationale. Avant de développer ses thèses sur la révolution agraire et le socialisme, il se rendit dans un district du village de Konson-Ri et y resta 15 jours, vivant avec les paysans, examinant à fond leurs problèmes, qui touchaient aux insuffisances du parti et du gouvernement, ainsi qu'aux aspirations de la paysannerie. C'est ainsi qu'il agissait jadis, pendant la guerre : jamais il ne déclencha une action sans avoir auparavant procédé à une reconnaissance détaillée des objectifs à attaquer.

 

Je n'avais pas rencontré le Premier ministre Kim pendant la guerre, et il y fit allusion dès les premières minutes de notre entretien : "J'aurais alors aimé vous voir, me dit-il, mais vous vous trouviez à Kaesong et, à l'époque, j'étais occupé ailleurs..." Il l'était sans doute. Il avait sur les bras la plus grande bataille qu'ait jamais eu à livrer, au cours de l'histoire, un dirigeant coréen. Il était "occupé"... et on n'en parlait plus ! Après quelques minutes pendant lesquelles il m'interrogea sur ma famille et mon travail, il me devint facile de l'imaginer assis sous un arbre avec des paysans, mâchonnant un brin de paille et les amenant à lui parler en toute confiance. Il a la chaleur humaine et la simplicité des grands, et ses manières sont exemptes de recherche, ce qui est rare chez des hommes occupant des fonctions aussi importantes. Tout ceci transparaît dans ses discours. Même lorsqu'il traite des problèmes aussi peu romantiques que l'industrie lourde, il y a toujours une remarque qui rappellent à ses auditeurs, surtout si parmi ceux-ci se trouvent des bureaucrates, que le but de toute chose est de rendre la vie meilleure et plus gaie pour tous. On ne fabrique pas des machines pour le plaisir, mais pour rendre plus lumineux le destin de l'humanité. Ainsi, quand, présentant le premier plan quinquennal, il parla de stations hydro-électriques et de la nécessité de construire des barrages sur les rivières, il ajouta : "à l'avenir, quand notre situation sera meilleure, nous pourrons également y ajouter les joies du canotage...".

 

"Quand, en Corée du Nord, nous serons bien nourris, bien vêtus, quand nous vivrons confortablement, quand chacun aura du travail et que le travail sera devenu plus agréable, nous exercerons une influence considérable sur les gens en Corée du Sud", dit-il une autre fois dans un discours sur l'éducation communiste, en novembre 1958. "Même les espions envoyés par Syngman Rhee ne pourront pas dissimuler ce qu'ils ont vu dans le Nord - à savoir qu'il n'y a pas de chômage, que le travail a été allégé, que les revenus sont élevés, que tout le monde est bien nourri, bien vêtu, et vit confortablement..." Et, dans le même discours : "Nous devons progresser plus vite que d'autres peuples, car nous avons vécu trop longtemps dans la pauvreté... Partout en Europe, les routes sont bien pavées, et, même à la campagne, les gens vivent, pour la plupart, dans des maisons de brique. Mais nous, nous avons vécu, pendant des générations, dans des huttes misérables, couvertes de chaume..." Depuis des générations, dit-il, le rêve des paysans coréens est de "manger du riz toute l'année et d'avoir des maisons aux toits de tuile" et, dans son discours du 23 octobre 1962, où il demandait que soient rapidement atteints les objectifs du plan septennal, il déclara que ceci "permettra à notre peuple de vivre dans l'abondance, d'habiter des maisons couvertes de tuiles, de manger du riz et de la viande en quantité, et d'être bien vêtu. Ceci voudra dire que le désir longtemps caressé par nos travailleurs aura été réalisé en notre temps, ce dont nous pourrons nous réjouir et être fiers...".

 

Le plan septennal, lancé en 1961, n'a pas encore été réalisé ; il a été étalé sur trois années supplémentaires en raison des impératifs urgents de la défense, mais les maisons de briques et les toits de tuiles sont devenus la règle pratiquement partout à la campagne, et les paysans mangent maintenant du riz toute l'année. Les seules chaumières que j'ai vues étaient les deux pièces de musée appartenant aux familles respectives du père et de la mère de Kim Il-sung. Dans le cadre du mouvement qui tend à rapprocher la campagne et les villes, le Premier ministre Kim a choisi les chefs-lieux de comté comme modèles de ces nouveaux villages de type urbain que doivent devenir les fermes coopératives. "Le chef-lieu de comté doit être construit avec le sens de la beauté, de la propreté, de la culture et de l'hygiène, de manière à ce que tous les villages agricoles puissent suivre son exemple. Dans tous les domaines (...) le comté (...) avec son équipement culturel et social, ses écoles, ses hôpitaux, ses cinémas, ses librairies et ses bibliothèques (...) doit montrer l'exemple aux villages agricoles et devenir le modèle de la nouvelle façon socialiste de vivre". C'est là un exemple caractéristique de la manière concrète dont Kim Il-sung parle des problèmes et guide le peuple coréen. Les directeurs des fermes coopératives que j'ai visitées me parlèrent tous de cet avis qu'il leur avait donné ; ils avaient construit, ou envisageaient de construire et d'introduire, partout où c'était possible, un équipement de type citadin, et d'urbaniser leur existence. Tout cela a été facilité par l'avènement de la journée de 8 heures et la remarquable organisation des crèches et des jardins d'enfants qui ont libéré les mères de famille en leur évitant bon nombre de besognes ménagères. Les paysans ont maintenant des loisirs et veulent pouvoir en profiter. L'un des thèmes constamment développés par Kim Il-sung a été l'amélioration de la condition féminine à la campagne.

 

Dans un discours sur la gestion des fermes coopératives, à la fin de l'année 1962, il se plaignit de ce que : "Aujourd'hui, on voit souvent des hommes valides se promener avec une serviette sous le bras, sous prétexte qu'ils sont des dirigeants quelconques ou qu'ils font un travail hautement technique. Le résultat c'est que les travaux de la ferme sont laissés presque entièrement aux femmes. En fait, dans la mesure du possible, il faut donner aux femmes les travaux légers et aux hommes les travaux pénibles. Il convient que le travail de bureau, comme la compilation de statistiques et la comptabilité, soit, quand c'est possible, laissé aux femmes, et que les travaux des champs soient faits par des hommes. Pourquoi les hommes auraient-ils des tâches légères et laisseraient-ils les travaux pénibles aux femmes ?..."

 

Quinze ans de guérilla, pendant lesquels il connut la même vie et les mêmes dangers que les partisans, hommes et femmes, qu'il dirigeait, ont marqué, de façon indélébile, le style de travail de Kim Il-sung, et en ont fait le contraire d'un théoricien sédentaire. Au début de l'année 1959, attaquant les méthodes de travail bureaucratiques du Parti des travailleurs coréens, et de l'ancien Parti communiste, il déclara que : "si quelques milliers des éléments de base qui avaient pris part comme guérilleros à la révolution coréenne avaient survécu, et si l'on en avait mis au moins un par cellule au moment où fut constitué le Parti, le bureaucrate Ho Ga Yi n'aurait pas pu répandre ce style de travail qui (...) amena bien des gens à penser que le travail du Parti ne pouvait se faire qu'avec une espèce de méthode administrative et des ordres. Cela n'a jamais été, et ce depuis le début, la méthode correcte.

 

"Il va sans dire que les unités de guérilleros agissaient sur ordre lors des opérations militaires. Mais les ordres devaient être patiemment expliqués aux réunions du Parti, jusqu'à ce que chacun les accepte consciemment et décide de faire tout son possible pour les exécuter. Les guérilleros affrontaient tous les dangers ; pour épargner leurs maigres munitions, ils combattaient à la baïonnette. Il ne faut pas compter sur un tel héroïsme de la part de gens à qui on donne simplement des ordres ; il faut aussi les persuader et les éduquer. Le seul moyen de contrôle sur les guérilleros était leur propre volonté. Il n'y avait ni prisons, ni postes de police... Ce qui était d'une importance exceptionnelle, c'était la persuasion et l'éducation. L'éducation se poursuivait même pendant les repas, les marches et les combats. Nous avons maintenant à notre disposition la radio, les journaux, les revues et autres moyens de propagande efficace, mais à l'époque toute la propagande se faisait de vive voix...

 

"Les guérilleros combattaient uniquement pour le peuple, sans distinction de rang, ils s'aimaient et se faisaient confiance ; ils étaient fermement unis par une fidélité de camarades et une amitié révolutionnaire. Ils vivaient dans un esprit de noble camaraderie et aussi dans un sévère esprit de critique et de discipline.

 

"Cependant, aucun de ceux qui furent critiqués et punis ne déserta nos rangs. Quand nous punissions un guérillero, nous tenions compte, pour établir la punition, de son niveau de conscience, et l'un de nos camarades était désigné pour lui donner une éducation cohérente.

 

"Ce style de travail qui était celui des guérilleros doit être repris et développé. Mais, dans certains cas, il semble que les gens suivent les fonctionnaires de notre parti non par respect sincère, mais par peur de perdre leur travail s'ils ne font pas attention, à cause de la "puissance" des fonctionnaires du Parti... C'est en faisant preuve de ses qualités de dirigeant que le président d'une organisation du Parti doit maintenir son prestige, et non en brandissant l'autorité du Parti.

 

"N'essayez pas de gonfler votre prestige à l'aide d'un grand bureau et d'un fauteuil. Le travail de notre Parti se passe de fatras administratif. Le président d'une organisation du Parti ne peut pas bien faire son travail tant qu'il se donne des airs importants et prend plaisir à marquer des noms au crayon rouge.

 

"Si certaines personnes ne viennent pas vous voir, allez les voir. Qu'est-ce que cela peut faire ? Il n'y a aucun inconvénient à ce que vous leur rendiez visite dix ou même cent fois..."

 

Kim Il-sung a horreur des ronds-de-cuir et il a mené une campagne vigoureuse pour débarrasser le Parti et le gouvernement de cette mentalité, acquise, comme il le dit un jour à de hauts fonctionnaires du Parti, parce que "la seule méthode de travail vue et apprise par beaucoup de nos camarades était celle de la bureaucratie impérialiste japonaise".

 

Il a réussi à imposer son propre style de travail à tous les niveaux de la direction, dans le Parti, l'administration, les usines, et les fermes, et il est pratiquement certain que ceci a eu une influence sur la vitesse foudroyante à laquelle se construit le pays. J'ai déjà mentionné que tous les directeurs d'usine que j'ai rencontrés, à une exception près, travaillaient jadis comme ouvriers dans les usines qu'ils dirigent aujourd'hui. L'exception, je l'ai trouvée à l'usine de fibres synthétiques qui fabrique du vinalon ; c'est là une industrie toute nouvelle, qui n'a donc pas d'anciens ouvriers, et à la tête de l'usine se trouve un ingénieur chimiste. Il arrive souvent qu'un sous-directeur soit un jeune cadre sorti d'un institut spécialisé dans la gestion d'usine et la formation de travailleurs administratifs, mais le directeur et les chefs de service sont des ouvriers sortis du rang. Les rapports entre les ouvriers et la direction sont, de toute évidence, excellents ; quand ce n'est pas le cas, on s'en rend compte tout de suite en traversant une usine en compagnie du directeur ou de l'un de ses délégués.

 

En fait, le pays porte la marque de la forte personnalité de Kim Il-sung, comme Kim Il-sung porte celle du militantisme révolutionnaire, qui a entouré les années où sa formation a été la plus riche, ainsi que la plus grande partie de sa vie de jeune homme et d'adulte".

 

Source : Wilfred Burchett, A nouveau la Corée, François Maspero, collection "Cahiers libres" (n° 113), Paris, 1968. Extraits du chapitre 9 "Kim Il-sung", pp. 97-102.

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3 juin 2012 7 03 /06 /juin /2012 16:24

monument_victoire_pochonbo_4_juin_1937.jpgSoumise à la domination japonaise pendant plus d'une génération, de 1910 à 1945, la Corée a combattu l'impérialisme nippon au sein d'unités de guérilla, jusqu'à la libération de la péninsule en 1945. Il y a soixante-quinze ans, le 4 juin 1937, la bataille de Pochonbo, près de la frontière sino-coréenne, marquait une victoire des guérilleros conduits par Kim Il-sung, futur président de la République populaire démocratique de Corée (RPDC, Corée du Nord).

 

Le 4 juin 1937, à 22h, un coup de fusil se fit entendre à Pochonbo : il marquait le début de la bataille engagée dans la commune de Pochon, alors située dans l' arrondissement de Kapsan de la province de Hamgyong du Sud. Le gros des troupes de l'Armée populaire révolutionnaire de Corée (APRC), sous le commandement du camarade Kim Il-sung, se lançait dans une attaque surprise contre l'occupant japonais.  

 

Pochonbo_coup_de_feu.jpg

Près de la frontière avec la Chine, le Japon impérial avait établi une vingtaine de postes de police, en ayant dressé une batterie de commandement tous les deux kilomètres.

 

Le site de Pochonbo, situé dans une région de forêts vierges, avait également été choisi pour sa proximité avec les bases militaires de la guérilla du Mont Paektu, et donné lieu à des missions de reconnaissance préalables.

 

L'armée de guérilla franchit le fleuve Amnok, marquant la frontière entre la Chine et la Corée, dans la nuit du 3 juin.

 

Les guérilleros s'emparèrent du poste de police de Pochonbo, tuant les occupants japonais et libérant les prisonniers. Ils investirent ou incendièrent les bureaux de l'administration cantonale et de l'administration des forêts, la poste, la caserne de sapeurs-pompiers et le centre d'expérimentation agricole. Les biens des magasins et restaurants gérés par les occupants japonais furent saisis et redistribués à la population coréenne.

 

Le programme en 10 points de l'Association pour la restauration de la patrie fut placardé sur les murs de la ville et affiché sur les arbres. Kim Il-sung prononça le discours "Menons une lutte énergique pour la restauration de la patrie", où il souligna la portée de la bataille de Pochonbo qui, au-delà de son résultat militaire immédiat, témoignait de la capacité de résistance du peuple coréen. Les flammes de la ville libérée s'inscrivent dans la mémoire des combats pour l'indépendance.

 

L'ARPC poursuivit l'ennemi, en l'emportant dans une embuscade tendue le 5 juin dans la vallée de Kouyushan, où furent saisis des mitrailleuses, des lance-grenades et de nombreux autres matériels de guerre. Ces armes jouèrent un rôle déterminant dans le succès remporté le 30 juin, à Jiansanfeng, sur une contre-expédition de 2.000 soldats japonais dépêchés d'urgence.

 

Au plan stratégique, la bataille de Pochonbo, puis celles de Kouyushan et Jiansanfeng, témoignèrent de la capacité de détachements de guérilla, inférieurs en nombre, à l'emporter sur des troupes d'occupation en jouant sur l'effet de surprise, la proximité avec les populations locales, une plus grande mobilité et une meilleure connaissance du terrain.

 

La bataille de Pochonbo représenta aussi un tournant psychologique dans la lutte pour l'indépendance, en témoignant de la capacité à faire reculer des troupes d'occupation plus nombreuses et mieux armées. Pour la République populaire démocratique de Corée, dont la légitimité est fondée sur la résistance à l'occupation japonaise, elle joue un rôle analogue à la bataille de Stalingrad qui devait, quelques années plus tard, signer le premier échec militaire des soldats nazis face à l'Armée rouge de l'Union soviétique.

 

pochonbo_ceremonie_anniversaire_2012.jpg

Un ensemble de musique électronique nord-coréen, l'ensemble Pochonbo, a tiré son nom de la bataille du 4 juin 1937. Elle a aussi donné son nom à une compétition sportive organisée chaque année au mois de juin.

 

Sources : AAFC, KCNA (dépêche du 3 juin 2012, dont peinture et photo de rassemblement commémoratif), Naenara (dont photo : monument à la victoire de Pochonbo).

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7 mai 2012 1 07 /05 /mai /2012 23:53

Après l'armistice de la guerre de Corée, le 27 juillet 1953, des combats se sont poursuivis dans plusieurs régions isolées de la péninsule. Au Sud de la péninsule, un groupe de partisans communistes, favorables à la République populaire démocratique de Corée (RPDC, Corée du Nord), ont combattu jusqu'en 1963. Parmi eux, une femme, Jong Sun-dok (정순덕), a été capturée et emprisonnée jusqu'en 1985. Décédée en 2004, elle était la dernière partisane coréenne au Sud de la péninsule.

 

Dans le comté de Sancheong, aux pieds des Monts Jiri dans la province du Gyeongsang du Sud, deux musées rappellent le combat mené par des partisans de gauche contre le gouvernement sud-coréen, de 1948 à 1963.

 

Partisan-Struggle_Jirisan.jpgAvant le déclenchement de la guerre de Corée en juin 1950, des guérillas de gauche, dans le Sud de la péninsule, avaient pris les armes pour lutter contre le gouvernement de droite autoritaire de Syngman Rhee, soutenu par les Etats-Unis. Fin octobre 1948, des guérilleros s'étaient soulevés à Yeosu. Rapidement défaits, plus de 1.000 combattants se réfugièrent dans les Monts Jiri, où ils rejoinrent d'autres guérilleros : l'historien américain Bruce Cumings considère cette date comme le début de la guerre de guérilla organisée sur le sol de la péninsule coréenne, après le soulèvement de l'île de Jeju. La guérilla des Monts Jiri parvint à se maintenir jusqu'au début de la guerre de Corée, lorsque les premiers succès de l'Armée populaire de Corée (du Nord) permirent son renforcement. Malgré le recul des forces communistes du Nord, la situation propre aux Monts Jiri entraîna la poursuite de combats particulièrement violents, ayant touché largement les populations civiles. De nombreux partisans, coupés des soldats nord-coréens, furent tués lors de l'opération appelée "Dératisation" conduite en 1951 par le général sud-coréen Paik Sun-yup (ci-dessus à gauche, statues dans le parc du musée illustrant l'élimination des combattants communistes). Toutefois, quelque 8.000 guérilleros continuèrent le combat dans les Monts Jiri, et ne rendirent pas les armes lors de l'armistice du 27 juillet 1953. Les derniers partisans furent capturés à l'aube du 12 novembre 1963. Parmi eux, une femme Jong Sun-dok, âgée de 30 ans, fut blessée lors de sa capture, alors qu'elle s'était cachée sous le système de chauffage par le sol ondol - dans un endroit où la chaleur était telle qu'elle pensait que les troupes sud-coréennes ne s'aventureraient pas. Touchée par balles, elle fut amputée d'une jambe.

 

L'endroit où Jong Sun-dok a été blessée et capturée constitue la pièce centrale du Musée mémorial Nambugun.

 

Jong Sun-dok avait combattu plus de douze ans dans les forêts des Monts Jiri, où elle avait suivi son mari. Emprisonnée à vie, elle ne fut libérée qu'en 1985. Sans avoir pu rejoindre la République populaire démocratique de Corée, elle est restée fidèle aux idéaux communistes jusqu'à sa mort, survenue le 1er avril 2004.

 

Jeong-Sun-deok.jpg

Sources :

- Axis History Forum, discussion "Inchon Landing Operation and Liberation of Seoul" ;

- Philippe Gowman, "Remembering the struggle against the partisans", sur le site London Korean Links, article publié le 6 août 2010 ;

- portrait sur le site Oreum.net ;

- wikipédia (article en coréen consacré à 정순덕).

 

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24 avril 2012 2 24 /04 /avril /2012 20:39

Il y a quatre-vingts ans, le 25 avril 1932, l'actuelle Armée populaire de Corée (APC) était fondée, sous l'impulsion du camarade Kim Il-sung, en tant qu'Armée de guérilla populaire antijaponaise (AGPA). Il s'agit d'une date significative dans l'histoire de la République populaire démocratique de Corée (RPDC), dont la légitimité est fondée sur la lutte contre l'impérialisme japonaise puis la résistance face aux Etats-Unis pendant la guerre de Corée (1950-1953), avant que la politique de Songun, en donnant la priorité aux affaires militaires, fasse de l'Armée populaire de Corée un des fers de lance de la modernisation économique et technologique dans l'édification d'un pays puissant et prospère. L'AAFC revient sur le contexte historique de fondation de l'APC.

 

Issue de l'Armée révolutionnaire coréenne, fondée le 6 juillet 1930 à Guyushu comme première organisation armée  révolutionnaire des communistes coréens, l'Armée de guérilla populaire antijaponaise (AGPA) a réuni des combattants aguerris aux méthodes de combat de la lutte clandestine. Equipés d'armes prises sur les troupes japonaises et leurs collaborateurs, les premiers détachements de la future AGPA ont été formés, à partir de 1932, à Antu, puis à Wangqing, Yanji, Helong, Hunchun et d'autres districts du bassin du fleuve Tumen, en Mandchourie, à proximité de la frontière sino-coréenne.

 

kim_il_sung_guerilla_1937.jpgCes initiatives furent menées dans un front commun avec les troupes chinoises antijaponaises. Préalablement à la création de l'AGPA, sur l'initiative de Kim Il-sung, des pourparlers s'engagèrent avec Wei, commandant d'une troupe chinoise antijaponaise, pour réaliser la stratégie de front uni : dès la mi-avril 1932, des détachements de Coréens furent ainsi établis au sein des troupes chinoises.

 

 Le 25 avril 1932, l'Armée de guérilla populaire antijaponaise (AGPA) était fondée à Antu. Dans un discours intitulé "A l'occasion de la création de l'Armée de guérilla populaire antijaponaise", le camarade Kim Il-sung insista sur la nécessité d'un lien étroit entre le peuple et les troupes combattantes permanentes, formées d'ouvriers et de paysans, la lutte de libération nationale étant indissociable de l'établissement d'un pouvoir populaire.

 

kim_chaek.jpgPlusieurs troupes de guérilla se structurèrent en Mandchourie à partir de 1932 : dans la région de Ningan, sous la direction de Kim Hae-san ; dans la région de Panshi, sous l'impulsion de Ri Hong-gwang et Ri Tong-gwang ; à l'été 1933, à Zhuhe, où opérait Kim Chaek, et de la région de Raohe, où luttait Choe Yong-gon ; à Liuhe, Misan et Tangyuan. Prenant la direction du Sud de la Mandchourie, le 3 juin 1932, Kim Il-sung oeuvra à l'union nationale des forces actives dans la lutte antijaponaise, en parcourant pendant près d'un an l'ensemble de la Mandchourie pour consolider le front antijaponais.

 

Sur cette base, dans les régions de Mandchourie libérées de l'occupation nippone, la guérilla populaire antijaponaise établit des gouvernements populaires révolutionnaires, qui ont été les précurseurs des réformes démocratiques conduites après 1945 dans le Nord de la péninsule, après la capitulation du Japon : réforme agraire, abolition du régime de propriété féodale, égalité entre les hommes et les femmes.

 

L'organisation politique apparaît comme le préalable à la structuration militaire de la guérilla : lors de la réunion des cadres de Parti et de l'Union de la jeunesse communiste de Corée (UJCC), convoquée le 16 décembre 1931 à Mingyuegou, le camarade Kim Il-sung avait mis l'accent sur la guérilla comme moyen principal de la lutte de libération nationale, d'où avait résulté la formation de l'AGPA quatre mois plus tard.

 

Les conditions de la lutte de guérilla antijaponaise ont ainsi déterminé l'organisation politique et sociale ultérieure de la RPD de Corée, en conférant à l'armée un rôle essentiel dans le combat, hier pour la libération nationale, aujourd'hui pour l'indépendance et l'autonomie de la RPD de Corée dans tous les domaines (politique, économique, militaire) - alors que la réunification pacifique de la péninsule apparaît comme l'étape ultime de la lutte pour la pleine restauration de la souveraineté nationale. Par ailleurs, comme dans les autres régimes de démocratie populaire, "le Parti commande aux fusils" : l'armée populaire est une composante sociale à part entière, représentée à l'ensemble des niveaux de décision, mais la direction politique de l'Etat est assumée par le Parti du travail de Corée.

 

Source principale : Kim Chang-hwan et Kang Sok-hi, Histoire générale de la Corée. Tome II, éditions en langues étrangères, Pyongyang, RPD de Corée, 1995, p. 128 sq.

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5 avril 2012 4 05 /04 /avril /2012 06:00

Le 15 avril 2012, la République populaire démocratique de Corée (RPDC, Corée du Nord) célèbre le centième anniversaire de la naissance de son fondateur, le Président Kim Il-sung. Du 7 au 17 avril 2012, une délégation de l'Association d'amitié franco-coréenne sera en Corée à l'occasion des manifestations du centenaire de ce grand acteur de l'histoire du vingtième siècle.

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Né le 15 avril 1912 à Mangyongdae, près de Pyongyang (actuelle capitale de la RPDC), Kim Song-ju prend le nom de Kim Il-sung avant de s'engager dans le combat contre la colonisation japonaise de la Corée (1910-1945).

 En 1925, après l'arrestation de son père par la police japonaise,  le jeune Kim Il-sung part en Chine. Il y fonde en 1926, année du décès de son père, l'Union pour abattre l'impérialisme, laquelle devient en 1927 l'Union de la jeunesse anti-impérialiste. 

Le 25 avril 1932, Kim Il-sung crée les forces permanentes de l’Armée de guérilla populaire antijaponaise, devenues par la suite l'Armée révolutionnaire populaire coréenne (ARPC). Parmi les grands faits d'armes de l'ARPC figure la bataille de Pochonbo (nord-est de la Corée), le 4 juin 1937. Poursuivis par l'armée japonaise, Kim Il-sung et ses partisans continuent la lutte jusqu'en Mandchourie.

Le 15 août 1945, après 35 ans d'occupation coloniale par le Japon, la Corée est libérée, moins d'une semaine après le début de l'offensive générale lancée par l'ARPC dirigée par Kim Il-sung.

Mais la joie de la libération s'accompagne du drame de la division : la Corée est séparée de manière arbitraire de part et d'autre du 38ème parallèle par des grandes puissances profondément ignorantes des réalités coréennes. La partie nord, dotée de ressources minérales et énergétiques, accueille l'armée soviétique en août 1945 ; la partie sud, beaucoup mieux pourvue sur le plan agricole, est occupée un mois plus tard par l'armée américaine. 

Au sud du 38ème parallèle, la politique américaine est fondée sur le maintien et l'utilisation des autorités japonaises existantes et, évidemment, de leurs collaborateurs coréens. Cette politique réduit à néant le programme des forces de la résistance coréenne, unanimement désireuses de démontrer que le peuple coréen est apte à se gouverner lui-même, prévoyant la création d'une « République populaire » s'appuyant sur les comités populaires issus de la Résistance.

Au nord, Kim Il-sung crée le Comité organisationnel central du Parti communiste de Corée du Nord et proclame la fondation du Parti communiste le 10 octobre 1945. Le 8 février 1946, est créé le Comité populaire provisoire de Corée du Nord et Kim Il-sung en devient le président. En août 1946, le Parti communiste de Corée fusionne avec le Parti néo-démocratique pour donner naissance au Parti du travail de Corée.

Alors que des élections séparées sont organisées en Corée du Sud le 10 mai 1948, Kim Il-sung se rapproche des opposants à Syngman Rhee, à la tête du régime autoritaire du Sud, pour fonder la République populaire démocratique de Corée le 9 septembre 1948. Kim Il-sung est élu Président du Conseil des ministres de la RPD de Corée. En décembre 1972, en vertu d'une nouvelle constitution, Kim Il-sung devient Président de la République.

La fondation de la République populaire démocratique de Corée représente, en Corée, l'abolition de la féodalité, la réforme agraire, la santé et l'éducation gratuites pour tous et, à l'étranger, la solidarité avec les peuples du Tiers Monde.

Quand la Guerre de Corée, appelée en RPDC « Guerre de libération de la Patrie », éclate le 25 juin 1950, Kim Il-sung dirige l'Armée populaire de Corée. Les Américains et leurs alliés sont refoulés au sud du 38ème parallèle. Le 27 juillet 1953, un armistice met fin aux combats. Néanmoins, aucun traité de paix n'est signé entre les belligérants. Depuis, la RPDC n'a de cesse de demander la négociation d'un tel traité mais se heurte au refus persistant des Etats-Unis.

Après cette guerre qui marque durablement la mémoire coréenne, la politique suivie par la RPDC sous la direction de Kim Il-sung obéit strictement aux principes d'indépendance nationale dans le domaine économique et d'auto-défense dans le domaine militaire. Le pays se reconstruit « à la vitesse de Chollima », le cheval ailé des légendes coréennes, capable de parcourir 1.000 ri (400 km) par jour. La République populaire démocratique de Corée devient un des pays les plus développés d'Asie orientale, ses résultats économiques dépassant ceux de la Corée du Sud, malgré le soutien qu'apportent les Etats-Unis à cette dernière. Dans le même temps, la RPDC suit une politique équilibrée et indépendante vis-à-vis de ses deux puissants voisins, la République populaire de Chine et l'Union soviétique.

Le Président Kim Il-sung est aussi l'inspirateur de grands principes, acceptés tant au Nord qu'au Sud, devant faciliter la réunification de la péninsule coréenne.

Le 4 juillet 1972, dix-neuf ans après l’armistice de la guerre de Corée,  le Nord et le Sud signent un premier communiqué commun reprenant les principes énoncés quelques mois plus tôt par le Président Kim Il-sung :

- indépendance, la réunification devant être l’œuvre des Coréens eux-mêmes, sans ingérence extérieure d’un autre pays ou d’une organisation internationale ;

- paix, la réunification devant être réalisée de manière pacifique, sans recours aux armes ;

- grande union nationale, chacun des deux Etats coréens s’engageant à respecter les différences de systèmes politique, économique et social de l’autre partie.

En octobre 1980, lors du sixième Congrès du Parti du travail de Corée, le Président Kim Il-sung propose la fondation d’une République fédérale démocratique du Koryo caractérisée, notamment, par : un comité permanent fédéral dirigeant l’Etat fédéral et devant conduire des projets communs au Nord et au Sud ; une seule assemblée formée à parité de représentants du Nord et du Sud, ainsi que de représentants des Coréens d’outre-mer ; une seule armée réduite à 100.000 hommes.

La République fédérale démocratique du Koryo serait un Etat neutre, indépendant des blocs politiques et militaires (ce qui suppose le retrait des troupes américaines du Sud), respectant l’autonomie des gouvernements régionaux du Nord et du Sud.

Le Président Kim Il-sung décède le 8 juillet 1994.

Dans l'avant-propos de ses Mémoires publiés en 1992, il écrit : « Ma vie n'a rien de spécial sinon que j'ai tâché de la mettre au service de ma patrie en unissant mon destin à celui du peuple. Cela m'a suffi et j'en tire joie et satisfaction. »


Le centième anniversaire de la naissance du Président Kim Il-sung est l'occasion de saluer la mémoire d'un patriote qui a incarné la résistance de son peuple face à deux impérialismes, d'un progressiste qui a permis l'accession des classes opprimées sur le devant de la scène historique, d'un homme d'Etat qui a lutté pour l'indépendance et la réunification de son pays.

 

Lire les Mémoires du Président Kim Il-sung, A travers le siècle

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14 janvier 2012 6 14 /01 /janvier /2012 22:06

Le destin des Coréens enrôlés de force dans l'armée japonaise pendant la Seconde guerre mondiale a parfois connu des développements improbables : My way, film réalisé en 2011 par le Sud-Coréen Kang Jae-kyu, invité au 62ème Festival international du film de Berlin (du 9 au 19 février 2012), est inspiré de l'histoire vraie de Coréens capturés en Normandie, le 6 juin 1944, alors qu'ils servaient dans l'armée du Troisième Reich... qu'ils avaient dû intégrer après avoir combattu dans les rangs de l'Armée rouge et été faits prisonniers par les Allemands.


yang_kyoung_jong.jpgIl est des récits personnels peu banals. Comme celui de ce jeune Coréen, Yang Kyoung-jong, originaire de Sinuiju (nord-ouest de la Corée), où il est né le 3 mars 1920. Il est enrôlé dans l'armée japonaise du Guandong lors du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en Extrême-Orient, alors que l'empire nippon colonisait le pays du Matin calme depuis 1910. Fait prisonnier par les Soviétiques en Mandchourie, lors de la bataille de Halhin Gol en 1939, il rejoint l'Armée rouge et part combattre sur le front de l'Est. Capturé cette fois par les Allemands, en Ukraine en 1943, il est enrôlé de force dans les troupes du Troisième Reich, qui manquent d'hommes. Envoyé en Normandie, il est présent lors du débarquement des Alliés le 6 juin 1944 et ce sont cette fois les Américains qui le font prisonnier à Utah Beach. Détenu dans un camp de prisonniers en Angleterre, il est libéré en mai 1945 et part vivre aux Etats-Unis où il est mort le 7 avril 1992, sans avoir révélé son histoire à sa propre famille.

 

L'étude d'une photo conservée par les archives du renseignement américain, et publiée dans la presse sud-coréenne, a mis en avant la nationalité coréenne de prisonniers de guerre asiatiques des forces alliées, capturés en Normandie alors qu'ils combattaient sous l'uniforme allemand. Lors du débarquement du 6 juin 1944, ils auraient été au moins quatre Coréens, selon un témoignage rapporté par l'historien américain Stephen Ambrose 


Des zones d'ombre subsistent sur l'histoire de ces Coréens. Ainsi, ils n'auraient pas pu être rapatriés en Corée après la fin du conflit en raison des échanges de prisonniers entre Américains et Soviétiques, mais une telle hypothèse est battue en brèche par le fait que l'URSS et les Etats-Unis combattaient alors dans le même camp. La seule chose certaine est qu'un certain nombre de Coréens ont endossé l'uniforme allemand, après avoir été faits prisonniers alors qu'ils servaient dans l'armée soviétique. Enrôlés de force dans l'armée allemande, ils ont été les combattants improbables, malgré eux, d'une cause contraire à celle de la nation coréenne, puisque les résistants coréens, bien plus nombreux, comme le futur président de la République populaire démocratique de Corée (RPDC, Corée du Nord) Kim Il-sung, ont été du côté des Alliés, contre le Japon et donc contre l'Allemagne. A la fin de la guerre, leur situation si particulière, conjuguée à leur petit nombre, n'a certainement pas facilité leur prise en compte collective pour un éventuel rapatriement en Corée.


Leur histoire a inspiré à l'écrivain sud-coréen Jo Jung-rae son roman Mask of Man (auparavant intitulé Oh God!).


Egalement inspiré de cette histoire vraie (en la réduisant, contre toute vraisemblance, à celle d'un seul homme), le dernier long métrage de Jang Dong-gun, distribué par  CJEntertainment, met en scène le Japonais Odagiri Joe dans le rôle principal ainsi que l'actrice chinoise Fan Bingbing. Le film est sorti le 21 décembre 2011 en Corée du Sud. Son budget de 28 milliards de wons (soit 18,73 millions d’euros) en fait le film le plus cher de l'histoire du cinéma coréen.

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Ce sera le troisième film sud-coréen invité au Festival international du film de Berlin, du 9 au 19 février 2012, après Dasepo Naughty Girls de E Ji-yong et Woman on the beach de Hong Sang-soo, tous les deux montrés au festival de 2007. Sensible à cet honneur et soucieux de souligner la portée universelle du message du film, le réalisateur, Kang Jae-kyu, a déclaré : "c’est un grand honneur que ce film soit invité au Festival de Berlin, j’espère que le message contenu dans ce film pourra être transmis aux gens du monde entier."


Sources : AAFC, blog vialet.orgSoompi, thomo.coldie.net, Yonhap

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7 septembre 2011 3 07 /09 /septembre /2011 21:29

Le 9 septembre 1948, les députés de l'Assemblée populaire suprême, originaires de toute la péninsule coréenne, proclament à Pyongyang la République populaire démocratique de Corée (RPDC). Les nouvelles institutions veillent à assurer une représentation de tous les Coréens, tant au sein de l'assemblée nationale que dans le gouvernement, alors que les élections séparées qui se sont tenues au Sud quelques mois plus tôt ont ouvert le processus de division du pays.

 

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Kim Il-sung, Premier ministre, annonce le programme politique de la RPD de Corée

à la première session de l'Assemblée populaire suprême le 10 septembre 1948.

 

Le 10 mai 1948 se tiennent, sous la supervision des Nations Unies, des élections dans la seule moitié du Sud de la péninsule coréenne. Tant les représentants des institutions qui se sont mises en place au Nord qu'une majorité des organisations politiques du Sud refusent ces élections séparées, tendant à entériner la division de la péninsule, libérée de l'occupation japonaise en 1945, et où les troupes soviétiques et américaines ont pris place, respectivement, au Nord et au Sud du 38ème parallèle. Syngman Rhee est ainsi élu président par l'Assemblée nationale à l'issue d'élections s'étant tenues dans la seule moitié Sud, sauf dans l'île de Jeju, qui a lancé le 3 avril un mouvement de résistance dont la répression a conduit au massacre de 14.000 à 80.000 de ses habitants.

 

Au Nord, le Parti du travail de Corée réuni en Congrès en mars 1948 a proposé une réunification fondée sur la désignation d'un organe législatif élu dans toute la Corée.

 

En avril 1948, se tient à Pyongyang, à l'invitation de Kim Il-sung, une conférence réunissant 695 délégués représentant 56 partis et organisations sociales, originaires tant du Nord que du Sud de la péninsule coréenne.

 

Parmi les délégués figurent notamment des nationalistes anticommunistes comme Kim Ku et Kim Kyu-sik. La conférence adopte une résolution sur la situation politique en Corée et un appel à tous les Coréens, rejetant les élections séparées au Sud et appelant à l'organisation d'un gouvernement unique de la Corée.

 

Le 25 août, des élections se tiennent ouvertement au Nord et clandestinement au Sud. Les délégués du Sud se réunissent en congrès à Haeju pour élire les députés à l'Assemblée populaire suprême (APS), formée de 212 députés du Nord et de 360 députés du Sud, conformément à la répartition démographique de la population.

 

Les députés élus à l'APS sont des indépendants et des représentants des diverses organisations politiques et sociales du Nord et du Sud, selon la répartition suivante telle qu'indiquée par l'APS à l'ouverture de sa session : Parti du travail de Corée du Nord (gauche, à majorité communiste) 17,9 %, Parti démocrate de Corée du Nord (centre) 6,2 % ; Parti Chondogyo 6,2 % ; Alliance syndicale 4,7 % ; Alliance paysanne 4,7 %; Parti du travail de Corée du Sud 9,6 % ; Parti du peuple travailleur (Sud) 3,5 % ; Parti social-démocrate (Sud) 3,5 % ; Parti de l'indépendance de la Corée (conservateur, Sud) 1,2 %.

 

Réunie du 3 au 10 septembre 1948, l'Assemblée populaire suprême proclame la nouvelle constitution de la République populaire démocratique de Corée le 9 septembre. La constitution confirme la réforme agraire, la nationalisation des ressources naturelles et l'égalité entre les hommes et les femmes, principales réformes démocratiques adoptées au Nord de la péninsule en 1946. Elle affirme également le droit des petits et moyens entrepreneurs à engager des activités commerciales ou industrielles, ainsi que les libertés d'expression, de la presse et de religion. La constitution consacre enfin les droit au repos et à la retraite, ainsi que le principe d'un salaire égal à travail égal.

   

L'Assemblée populaire suprême élit Kim Il-sung au poste de Premier ministre et investit, le 10 septembre, le nouveau gouvernement, formé d'un Premier ministre, de 3 vice-Premiers ministres et de douze ministres, parmi lesquels huit Sud-Coréens (dont Pak Heun-yong, vice-Premier ministre et ministre des Affaires étrangères, Hong Myung-hi, de sensibilité plutôt centriste, et Kim Won-bong) et quatre Nord-Coréens. La même volonté de répartition des postes entre le Nord et le Sud se retrouve pour les plus hautes fonctions à l'APS : la présidence de l'APS échoit à Kim Tu-bong, président du Comité central du Parti du travail de Corée du Nord, issu de la fusion du Nouveau parti populaire (qu'il dirigeait) avec le Parti communiste du Président Kim Il-sung ; la présidence du praesidium de l'APS est exercée par Huh Heun, dirigeant du Parti du travail de Corée du Sud.

 

Sources :

- La Corée du XXe siècle en 100 points, éditions en langues étrangères de Pyongyang, RPD de Corée, 2002, p. 92-96.

- Choi Bong-hyun, Korea. A History, Charles E. Tuttle, Japon, 2ème édition, 1982, p. 373-375 (se référant largement à Kin Shyo-mei (en coréen : Kim Chong-ho), Chosen Shin-minshu-shugi Kakumei-shi (Nouvelle histoire démocratique révolutionnaire de la Corée), Japon, 1953.

 - Kang Mang-il, A history of contemporary Korea, Global Oriental, United Kingdom, 2005 (édition originale coréenne 1994), p. 185-186.

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18 juillet 2011 1 18 /07 /juillet /2011 11:23

Il y a 420 ans, l'amiral Yi Sun-sin devenait le commandant en chef des forces navales coréennes qui, palliant l'insuffisance des troupes terrestres commandées par la noblesse, infligèrent des défaites décisives à la marine japonaise grâce au premier navire cuirassé au monde, le bateau-tortue. La marine coréenne, qui s'était constituée deux siècles plus tôt à la fin de la dynastie Koryo pour résister aux pirates japonais, mit ainsi en échec les tentatives d'invasion de la péninsule pendant la guerre patriotique Imjin. L'AAFC revient sur la guerre Imjin (du nom d'un affluent du fleuve Han), marquée par deux débarquements japonais, en 1592 et 1597.

 

Après l'unification du Japon, Hideyoshi Toyotomi, ministre des Affaires suprêmes du Japon, souhaite envahir la Chine. Après avoir essuyé le refus du roi de Corée de l'aider dans cette entreprise, il donne l'ordre d'attaquer la péninsule le 24 avril 1592, déclenchant ainsi la guerre Imjin.

 

Fortes de 158 700 hommes auxquels s'ajoutent 9 000 marins, les troupes japonaises lancent une attaque surprise qui progresse très rapidement vers la Chine : après un débarquement à Pusan le 23 mai, Séoul est atteinte le 12 juin. Alors que la corruption permet d'acheter des dispenses du service militaire, les troupes coréennes sont paralysées par les luttes des clans qui s'agitent autour du roi, tandis que les Japonais ont une supériorité non seulement numérique, mais également tactique et sont dotés d'armes à feu, alors pratiquement ignorées des Coréens. 

 

bateau_tortue.jpgLes Coréens peuvent cependant compter sur un chef prestigieux, l'amiral Yi Sun-sin, qui a mis au point le premier navire cuirassé au monde capable de naviguer en haute mer, connu sous le nom de bateau-tortue (kobukson). Il s'agit d'une jonque totalement fermée et blindée, mue au moyen de rames, protégée des abordages par des piquants. Tandis que les techniques de combat maritime étaient alors fondées sur l'éperonnage et l'abordage, le bateau-tortue engage un combat d'artillerie destiné à couler les navires des forces adverses, par des tirs au canon et le lancement de flèches, la proue à tête de dragon pouvant quant à elle cracher des flammes ou lancer des fumées de soufre et de salpêtre, créant ainsi un brouillard artificiel.

 

Les premières attaques de l'amiral Yi Sun-sin contre la flotte japonaise sont lancées le 7 juin, infligeant des pertes considérables qui auront un impact décisif sur l'issue du conflit en coupant les armées japonaises de leurs bases arrières.

 

Dans les régions passées sous leur contrôle, les Japonaises procédèrent à une réorganisation administrative et encouragèrent l'acculturation des populations. Des armées de guérilla se formèrent ainsi dans l'ensemble du pays, engageant d'efficaces actions d'usure et témoignant du courage des hommes de troupe, après que les officiers de la noblesse eurent fait la preuve de leur inefficacité.

 

Le roi de Corée, après s'être réfugié à Pyongyang puis à Uiju, sollicita l'aide de son suzerain, l'empereur de Chine. Ce dernier, après des hésitations liées à l'idée d'une machination dans laquelle les Coréens auraient pu s'allier aux Japonais, décida d'une intervention, au moment où les troupes japonaises étaient massées aux abords des fleuves Tumen et Yalu. Comme à d'autres périodes de l'histoire, en particulier en 1950 pendant la guerre de Corée, la présence de troupes étrangères à la frontière sino-coréenne fut un argument pour l'entrée en guerre de la Chine, dont les soldats étaient puissamment aidés par la flotte de l'amiral Yi Sun-sin et les guérilleros coréens. Coréens et Chinois reçurent aussi le soutien de plongeurs portugais, qui trouaient les coques des navires japonais. Les troupes nippones durent se retirer et accepter une trêve, évacuant Séoul le 9 mai 1593 mais tout en conservant à Pusan une garnison qui comptait 50 000 hommes en 1597.

 

Si Hideyoshi atteignit son objectif de politique intérieure de devenir le nouveau souverain du Japon, avec l'accord de la Chine. En Corée, Yi Sun-sin, victime d'intrigues, fut dégradé au rang de simple soldat. A l'issue d'une trêve de quatre ans, Hideyoshi décida d'une deuxième invasion de la Corée à partir de Pusan, le 19 mars 1597. La nouvelle entrée en guerre des Chinois donna des résultats incertains, les Japonais se maintenant dans le Sud de la péninsule. Durant l'été 1598, le général japonais Konishi envoya en trophée à Hideyoshi les oreilles de 38 000 soldats ennemis, toujours visibles à Kyoto au Mimizuka ou "mausolée des oreilles". La mort de Hideyoshi, le 18 septembre 1598, précipita la fin du conflit.

 

Le 19 novembre, Yi Sun-sin, réhabilité, l'emporta une fois encore sur les Japonais à No Ryang, mais mourut au combat. Le commandant en chef des forces navales japonaises, l'amiral Yoshihiro, ne devait rapatrier que 50 navires sur les 250 de sa flotte.

 

Modèle de droiture et d'intégrité, Yi Sun-sin fut aussi un grand lettré, ayant notamment laissé un journal de campagne.

 

Si la Corée sortait libre de la guerre Imjin, elle avait été dévastée et pillée, tant par les envahisseurs japonais que par le passage des troupes chinoises. La production agricole chuta de plus des deux tiers, entraînant une famine. Dans leur retraite, les soldats japonais emmenèrent de force avec eux des lettrés, comme Kang Hang, à l'origine de l'introduction du néo-confucianisme au Japon, ou des potiers coréens réputés, qui ont permis la production de céladons dans l'archipel. Les Japonais tirèrent aussi les leçons de leurs échecs militaires, en mettant ensuite sur pied une flotte moderne.

 

Sources principales : André Fabre, Histoire de la Corée, Langues et monde - L'Asiathèque, 2000, pp. 247-258, et wikipedia (dont photo).  

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7 juillet 2011 4 07 /07 /juillet /2011 11:00

KimIlsung.jpgLe 8 juillet 1994, le Président Kim Il-sung décédait après avoir dirigé la République populaire démocratique de Corée (RPDC, Corée du Nord) pendant quarante-six ans, d'abord comme Premier ministre (de 1948 à 1972), puis comme président. Au dix-septième anniversaire de son décès, l'Association d'amitié franco-coréenne rappelle le parcours du patriote et homme d'Etat coréen qui joua un rôle majeur dans l'histoire du vingtième siècle.

 

Né le 15 avril 1912 à Mangyongdae, dans les environs de Pyongyang, Kim Song-ju prend le nom de Kim Il-sung comme résistant à l'occupation japonaise de la Corée (1910-1945).

 

En 1925, après l'arrestation de son père par la police japonaise,  le jeune Kim Il-sung part en Chine. Il y fonde en 1926 (année du décès de son père) l'Union pour abattre l'impérialisme qui devient en 1927 l'Union de la jeunesse anti-impérialiste.

 

Le 25 avril 1932, Kim Il-sung crée les forces permanentes de l’Armée de guérilla populaire antijaponaise, devenues par la suite l'Armée révolutionnaire populaire coréenne (ARPC). Un des principaux faits d'armes de l'ARPC est, le 4 juin 1937, la bataille de Pochonbo (nord-est de la Corée). Poursuivis par l'armée japonaise, Kim Il-sung et ses partisans continuent la lutte jusqu'en Mandchourie.

 

Après la capitulation japonaise, le 15 août 1945, Kim Il-sung rentre en Corée. Le 10 octobre 1945, il crée le Comité organisationnel central du Parti communiste de Corée du Nord et proclame la fondation du Parti communiste, auparavant miné par des divisions internes. Le 8 février 1946, est créé le Comité populaire provisoire de Corée du Nord et Kim Il-sung en devient le président. En août 1946, le Parti communiste de Corée fusionne avec le Parti néo-démocratique pour donner naissance au Parti du travail de Corée.

 

Opposé aux élections séparées organisées en Corée du Sud le 10 mai 1948, Kim Il-sung se rapproche des opposants au régime autoritaire du président du Sud Syngman Rhee, à l'instar du nationaliste Kim Ku, pour fonder la République populaire démocratique de Corée le 9 septembre 1948. Kim Il-sung est élu Président du Conseil des ministres de la RPDC. En décembre 1972, une nouvelle Constitution de la RPDC est proclamée et Kim Il-sung devient Président de la République.

 

Quand la Guerre de Corée - appelée en RPDC «Guerre de libération de la patrie» - éclate le 25 juin 1950, Kim Il-sung dirige l'Armée populaire de Corée. Les Américains et leurs alliés sont refoulés au sud du 38eme parallèle et, le 27 juillet 1953, un armistice met fin aux combats. Néanmoins, aucun traité de paix n'est signé entre les belligérants. Depuis, la RPDC n'a eu de cesse de demander la négociation d'un tel traité, toujours refusée par les Etats-Unis.

 

Après cette guerre qui marque durablement la mémoire coréenne, la politique suivie par la RPDC sous la direction de Kim Il-sung obéit strictement aux principes d'indépendance nationale dans le domaine économique et d'auto-défense dans le domaine militaire. Le pays se reconstruit «à la vitesse de Chollima», le cheval ailé des légendes coréennes, capable de parcourir 1.000 ri par jour (10 ri équivalant à 4 km). Longtemps, les résultats économiques de la Corée du Nord dépassent ceux de la Corée du Sud, alors que cette dernière bénéficie du soutien des Etats-Unis. Dans le même temps, la RPDC suit une politique équilibrée et indépendante vis-à-vis de ses deux puissants voisins, la République populaire de Chine et l'Union soviétique. Ainsi, la RPDC n'adhère pas au Conseil d'assistance économique mutuelle (CAEM/COMECON) qui réunit depuis 1949 les pays du bloc communiste, à l'exception de la Chine.

 

Le Président Kim Il-sung est aussi l'inspirateur de grands principes - acceptés tant au Nord qu'au Sud - devant permettre une réunification de la péninsule coréenne.

 

Le 4 juillet 1972, dix-neuf ans après l’armistice de la guerre de Corée,  le Nord et le Sud signent un premier communiqué commun reprenant les principes énoncés quelques mois plus tôt par le Président Kim Il-sung : principe d’indépendance, la réunification devant être l’œuvre des Coréens eux-mêmes, sans ingérence extérieure d’un autre pays ou d’une organisation internationale ; principe de paix, la réunification devant être réalisée de manière pacifique, sans recours aux armes ; principe de grande union nationale, chacun des deux Etats coréens s’engageant à respecter les différences de systèmes politique, économique et social de l’autre partie.

 

En octobre 1980, lors du sixième Congrès du Parti du travail de Corée, le Président Kim Il-sung propose la fondation d’une République fédérale démocratique du Koryo (RFDK) caractérisée par : un comité permanent fédéral dirigeant l’Etat fédéral et devant conduire des projets communs au Nord et au Sud ; une seule assemblée formée à parité de représentants du Nord et du Sud, ainsi que de représentants des Coréens d’outre-mer ; une seule armée, réduite à 100.000 hommes. La RFDK  serait un Etat neutre, indépendant des blocs politiques et militaires, ce qui suppose le retrait des troupes américaines du Sud, respectant l’autonomie des gouvernements régionaux du Nord et du Sud.

 

Au dix-septième anniversaire du décès du Président Kim Il-sung, l'Association d'amitié franco-coréenne tient à rendre hommage à l'homme d'Etat attaché aux principes d'indépendance nationale et de souveraineté des peuples, et au patriote qui lutta jusqu'au dernier jour pour la réunification de son pays.

 

A la fin de sa vie, dans l'avant-propos de ses mémoires, A travers le siècle (Editions en langues étrangères, Pyongyang, 1992), le Président Kim Il-sung écrit : « Ma vie n'a rien de spécial sinon que j'ai tâché de la mettre au service de ma patrie en unissant mon destin à celui du peuple. Cela m'a suffi et j'en tire joie et satisfaction. »

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